Le vaisseau spatial Orion de la NASA prend des photos de la Lune alors qu'il termine la mission Artemis I

NDLR, 11 décembre : Dimanche après-midi, le vaisseau spatial Orion de la NASA s’est écrasé en toute sécurité dans l’océan Pacifique. Le véhicule est revenu sur Terre après un voyage de près d’un mois sur la Lune et retour, complétant un test critique pour l’agence spatiale.

Après plusieurs retards et quelques dommages mineurs causés par l’ouragan, la NASA a lancé avec succès la mission Artemis 1 et a lancé son programme de retour sur la Lune. Malgré quelques problèmes avec une fuite de carburant, la NASA a pu résoudre le problème à temps, permettant à la nouvelle fusée Space Launch System de décoller du Kennedy Space Center en Floride tôt le mercredi 16 novembre. Alors que la mission Artemis I n’atterrira pas sur la surface lunaire, le voyage lui-même sera le plus éloigné un véhicule conçu pour les astronautes humains a déjà voyagé dans l’espace. La mission a effectué un survol lunaire tôt lundi matin.

Orion prend une photo de la Lune.
Nasa

Il n’y a pas d’humains lors du grand voyage de la NASA, mais il y a trois astronautes : Helga, Zohar et Moonikin Campos. Ce sont des mannequins de haute technologie – c’est le terme pour les modèles humains utilisé dans la recherche scientifique – rempli de capteurs qui testeront la façon dont le corps humain réagit aux voyages dans l’espace. Helga et Zohar sont conçus pour mesurer les effets des radiations sur le corps des femmes dans l’espace, et Moonikin Campos s’assiéra dans le siège du commandant pour suivre à quel point un voyage vers la lune pourrait être cahoteux pour les futurs membres d’équipage humains. Bien que ces mannequins ne semblent pas particulièrement impressionnants en eux-mêmes, ils joueront un rôle essentiel dans les ambitions de la NASA de construire une nouvelle voie vers la lune et, éventuellement, d’envoyer des astronautes sur Mars. Ce ne sont également que l’une des nombreuses expériences scientifiques à bord de la mission destinées à améliorer notre compréhension des voyages spatiaux.

Le décollage était initialement prévu pour le 29 août, mais la NASA a reporté le lancement après que les ingénieurs ont rencontré plusieurs problèmes, dont un à proximité orage et problèmes de refroidissement un des moteurs de la fusée. Le lancement a de nouveau été retardé en septembre en raison d’un problème de fuite de carburant, mais a finalement été lancé le 16 novembre à 1 h 47, heure de l’Est.

Quand Orion a terminé son premier survol lunaire plus tôt ce matin, il a capturé plusieurs images de la lune en cours de route. Finalement, le vaisseau spatial reviendra sur Terre, effectuant un voyage de 1,3 million de miles qui durera 42 jours.

Survol lunaire d’Orion.
Nasa

“C’est une bonne démonstration que la fusée fonctionne comme elle est censée le faire”, a déclaré Wendy Whitman Cobb, professeur à la School of Advanced Air and Space Studies de l’US Air Force, à Recode en août. “Cela donnera à la NASA un peu plus de confiance pour les missions avec équipage à venir dans les deux prochaines années.”

Artemis est la prochaine génération de missions lunaires. Cela fait partie des ambitions plus larges de la NASA pour l’exploration lunaire, qui comprennent des randonnées d’astronautes à travers la surface de la lune, un humain lunaire habitatet une nouvelle station spatiale appelée passerelle. Artemis I prépare également le terrain pour les deux prochaines missions du programme Artemis : Artemis 2 devrait envoyer des humains dans un voyage similaire autour de la lune en 2024, et Artemis 3 entrera dans l’histoire en débarquant la première femme et la première personne de couleur. sur la surface lunaire vers 2025, au plus tôt. Toutes les recherches en cours sur Artemis I – y compris Helga, Zohar et Moonikin Campos – sont destinées à préparer ces missions ultérieures.

Tous à bord d’Artemis 1

Le trajet de la NASA vers la lune, le SLS, a été conçu pour transporter une charge utile extrêmement lourde. La fusée ne mesure que quelques mètres de plus que la statue de la Libertéet il peut générer 8,8 millions de livres de poussée. Comme d’autres systèmes de lancement, le SLS est conçu avec plusieurs étapes différentes, chacune jouant un rôle dans la maîtrise de la gravité terrestre, la percée de l’atmosphère et l’atteinte de l’espace extra-atmosphérique. Pour ce faire, le SLS comprend propulseurs jumeaux de fusée solideainsi qu’une Scène principale de 212 pieds de haut rempli avec plus de 700 000 gallons d’oxygène liquide et d’hydrogène liquide. C’est la plus grande scène centrale La NASA n’a jamais fait.

Une vue de la fusée Space Launch System (SLS) avec le vaisseau spatial Orion à bord, depuis le centre de contrôle de lancement à Cap Canaveral, en Floride.
Joel Kowsky/NASA via Getty Images

Bien que techniquement nouveau, le SLS est basé sur une technologie plus ancienne. Plusieurs de ses composantes, dont ses principaux moteurs, sont issus ou basés sur des systèmes utilisés par le programme de la navette spatiale de la NASA, qui s’est terminé en 2011. Et tandis que d’autres lancements spatiaux ont commencé à utiliser des propulseurs de fusée réutilisables, ou au moins partiellement réutilisables, le SLS ne volera qu’une seule fois. Cela différencie SLS de Starship, le lanceur super lourd que SpaceX conçoit pour les missions lunaires. SpaceX, qui a battu Blue Origin pour un contrat de 2,9 milliards de dollars pour construire le système d’atterrissage lunaire de la NASA, s’attend à ce que le premier vol d’essai orbital de Starship ait lieu dans le courant de les quatre prochains mois. La décision du Congrès de financer SLS est en cours point problèmatique, douloureux dans l’industrie spatiale parce que le projet est allé milliards de plus que le budget et a été retardé à plusieurs reprises, et parce que des entreprises privées développent désormais des alternatives moins coûteuses.

“Le Congrès a supporté le dépassement de budget, en retard, parce que SLS a maintenu l’argent et les emplois dans les principaux districts du Congrès”, explique Whitman Cobb.

Il existe un large soutien pour Orion, que la NASA a conçu spécifiquement pour les missions Artemis, ainsi que des voyages potentiels dans les environs astéroïdes ou Mars. Le vaisseau spatial a été construit par Lockheed Martin et, de l’extérieur, il ressemble à une poire à dinde géante avec des panneaux en forme d’ailes sortant de son côté. Orion abrite le module d’équipage Artemis, où les astronautes traversant vers et depuis la lune passeront éventuellement leur temps. Une fois que le vaisseau spatial est approuvé pour les astronautes humains, le module d’équipage devrait offrir diverses commodités de voyage dans l’espace, y compris sacs de couchageun assortiment de nouvelles recettes de la NASA barres alimentaires de l’espaceet une refonte toilettes de l’espace qui est conçu pour l’apesanteur et les personnes de tous les sexes.

Lors de cette mission, les principaux passagers sont une collection d’expériences scientifiques. Un test implique les mannequins de la NASA Zohar et Helga, qui sont faits de 38 tranches de plastique destinés à imiter les tissus humains, ainsi que plus de 5 600 capteurs et 34 rayonnements détecteurs. Il y a un haut niveau de rayonnement dans l’espace, qui est une source de préoccupation constante quant au fait que les futurs astronautes pourraient être confrontés à un risque accru de cancer, d’autant plus que les voyages spatiaux deviennent plus longs et plus ambitieux. Ces deux mannequins ont été conçus avec des seins et des utérus parce que les femmes ont tendance à être plus sensibles aux radiations. Zohar portera également un gilet de protection spécialisé appelé AstroRad, que les ingénieurs évaluent comme un moyen potentiel de protéger les astronautes des radiations, y compris pendant éruptions solaires. Helga ne recevra pas de gilet et permettra à la NASA d’étudier à quel point l’AstroRad a réellement aidé.

Orion transporte également une expérience c’est destiné à tester comment la levure réagit au rayonnement. Les chercheurs prévoient de stocker de la levure lyophilisée sous l’un des sièges de l’équipage d’Orion, puis d’exposer la levure à un liquide pendant trois jours dans l’espace. Une fois qu’Orion sera de retour sur Terre, les scientifiques analyseront l’ADN de la levure pour étudier son comportement. L’expérience pourrait donner un aperçu de la façon dont les humains pourraient rester en bonne santé dans l’espace lors de futurs voyages.

Orion s’approche de la Lune.
Nasa

Une version de l’assistant vocal Alexa d’Amazon fait également du stop. La NASA teste Callisto, une combinaison de matériel et de logiciels personnalisés conçus par Amazon, Cisco et Lockheed Martin communiquer avec les astronautes. Le test permettra au contrôle de mission d’envoyer des messages audio et vidéo à une tablette à bord de la capsule Orion, où une version d’Alexa recevra le message et partagera une réponse. Bien que la technologie puisse ressembler un peu à HAL de 2001 : L’odyssée de l’espaceles ingénieurs disent que le système est destiné à fournir de l’aide et de la compagnie.

“Callisto est une charge utile autonome à bord du vaisseau spatial Orion, et il n’a aucun contrôle sur le contrôle de vol ou d’autres systèmes critiques”, a déclaré Justin Nikolaus, concepteur principal de l’expérience Alexa chez Amazon, en août.

D’autres aspects de la charge utile d’Artemis I sont plus sentimentaux. Une version poupée en peluche du personnage Shaun le mouton de la franchise Wallace et Gromit voyagera sur Orion. Ainsi sera un Poupée Snoopy vêtu d’un costume d’astronaute, avec une pointe de stylo que Charles M. Schultz a utilisée pour dessiner la série Peanuts, enveloppé dans une bande dessinée. Souvenirs de la Mission Apollo 11qui a débarqué les premiers humains sur la surface lunaire dans les années 1960, y vont également, y compris un minuscule échantillon de poussière de lune et un morceau de moteur.

Au-delà de la lune

Certains des projets de recherche les plus importants d’Artemis I ne reviendront pas sur Terre de si tôt. La mission comprend des plans pour lancer 10 satellites miniatures, appelés CubeSats, sur l’orbite de la lune. Ces satellites collecteront des données que la NASA, ainsi que des entreprises privées, pourraient éventuellement utiliser pour naviguer sur et autour de la lune.

Un satellite, LunIRétudiera la sécurité de la surface lunaire avec l’imagerie infrarouge, produisant des informations qui pourraient influencer où les astronautes finiront par voyager. Un satellite, appelé le glaçon lunaire, tentera de détecter des sources d’eau lunaires, que la NASA pourrait éventuellement utiliser comme ressource. Un autre satellite, Éclaireur de l’AEN, se dirigera vers un petit astéroïde à proximité, un détour qui pourrait informer les futures missions en équipage vers d’autres astéroïdes. Les satellites seront lancés par un autre composant, appelé Orion Stage Adapter, seulement après que le vaisseau spatial est à une distance de sécurité.

Le vaisseau spatial Orion chargé dans un avion de la NASA au Kennedy Space Center le 21 novembre 2019.
Avec l’aimable autorisation de la NASA

Ces satellites rappellent que la NASA s’intéresse à bien plus que la simple visite de la lune. Le programme Artemis jette les bases d’un niveau d’activité sans précédent sur la surface lunaire, y compris un camp de base humain, une série de réacteurs nucléaires et une exploitation minière. La NASA a expressément déclaré qu’elle souhaitait développer une économie lunaire, et l’agence spatiale a également établi les accords d’Artemis, un ensemble de principes pour l’exploration de la lune qui plus de 20 pays ont maintenant rejoint.

À terme, la NASA prévoit de transformer la Lune en un arrêt au stand lors d’un voyage beaucoup plus ambitieux : une mission humaine sur Mars. À l’heure actuelle, il semble que cela pourrait arriver à la fin des années 2030. Mais alors que bon nombre de ces plans sont encore loin, il est clair que le programme Artemis est bien plus qu’une répétition du programme Apollo.

« Apollo était un acte politique dans le contexte de la guerre froide pour démontrer la puissance nationale des États-Unis au monde. C’était explicitement une course avec l’Union soviétique pour être le premier sur la lune. Une fois que nous avons été les premiers sur la Lune, la raison de continuer a disparu », explique John Logsdon, le fondateur du Space Policy Institute de l’Université George Washington. “Artemis est conçu comme le premier programme d’un programme à long terme d’exploration humaine.”

Mise à jour, 21 novembre, 12 h 50 HE : Cette histoire a été initialement publiée le 27 août et a été mise à jour avec le lancement réussi de la mission Artemis 1 par la NASA le 16 novembre et le survol lunaire d’Orion le 21 novembre.

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