Il manque une chose très importante à The Witcher: Origine du sang: Geralt de Riv. Bien sûr, il est logique que le personnage emblématique ne soit pas dans la nouvelle série préquelle de quatre épisodes, étant donné qu’elle se déroule plus de 1000 ans avant sa naissance, à une époque où les sorciers (et les monstres qu’ils aiment chasser) n’existent même pas. Mais cela n’enlève rien à son absence. Parce que sans l’adorable Geralt bourru, ou au moins un personnage équivalent pour garder l’histoire enracinée, il n’y a pas grand-chose à différencier Le sorceleur de toutes les autres séries fantastiques épiques là-bas, dont il y a ne manque pas cette année en particulier. Origine du sang explique certains moments cruciaux de l’histoire de la franchise, décrivant les moments clés qui ont façonné le continent, comme on l’appelle. Le problème est que ce n’est tout simplement pas très amusant à regarder.

Le spectacle se déroule 1 200 ans avant les événements de l’original Sorceleur série, à une époque où les elfes sont la force dominante dans le monde. Ils n’ont pas beaucoup de concurrence. Alors que les nains partagent la terre, ni les humains ni les monstres ne le font, et donc les elfes – qui sont rares à l’époque de Geralt – sont répartis dans plusieurs royaumes et clans, chacun avec ses propres coutumes et croyances et dont beaucoup se font la guerre. C’est jusqu’à ce que quelques elfes ambitieux mettent en place un plan pour unir tout le monde (par la force) sous un chef suprême. Cela déclenche une réaction en chaîne qui mène à toutes sortes d’événements cruciaux dans Sorceleur lore, y compris la création des chasseurs de monstres et un événement appelé la «conjonction des sphères», dans lequel les mondes des elfes, des humains et des monstres sont forcés ensemble, créant le continent tel que nous le connaissons.

L’histoire est racontée principalement par un groupe lâche d’aventuriers qui, pour diverses raisons individuelles, s’unissent pour tuer le chef de cette nouvelle force oppressive pour les elfes. Les deux premiers épisodes ressemblent un peu à la séquence d’un jeu de rôle où vous choisissez les membres de votre groupe. Il y a Eile (Sophia Brown), une guerrière devenue barde essayant d’expier son passé violent; Fjall ( Laurence O’Fuarain ), une garde royale en disgrâce vivant maintenant en exil; Scian (Michelle Yeoh), un maître elfique et le dernier de son clan; Meldof (Francesca Mills) un nain avec un gros marteau et une quête de vengeance ; un mystérieux guerrier nommé Brother Death (Huw Novelli); et les mages Syndril (Zach Wyatt) et Zacare (Lizzie Annis).

Une photo de Huw Novelli et Francesca Mills dans The Witcher: Blood Origin.
Huw Novelli et Francesca Mills dans The Witcher : Origine du sang.
Image : Netflix

C’est un groupe intéressant — du moins, je pense ils sont intéressants, mais Origine du sang ne m’a jamais vraiment donné assez de temps pour apprendre à les connaître. Avec un si gros casting, une courte durée de quatre épisodes semble bien trop petite. Et c’est sans compter les personnages extérieurs au groupe d’aventuriers qui contribuent à façonner l’histoire, comme le puissant druide Balor (Lenny Henry, qui aussi apparaît dans Anneaux de pouvoircomme si ces émissions ne se mélangeaient pas assez telles quelles), une conteuse elfe insaisissable jouée par Minnie Driver, et autres apparitions d’invités.

Une photo de Sophia Brown dans The Witcher: Blood Origin.
Sophia Brown dans The Witcher : Origine du sang.
Image : Netflix

Quelques-uns parviennent encore à se démarquer. Il est difficile de ne pas être attiré par un maître d’épée légendaire joué par Yeoh, et Mills est hilarant en tant que guerrier au cœur brisé avec une bouche délicieusement grossière. Mais les autres se confondent souvent. Pour aggraver les choses, il y a beaucoup de politicaillerie ici – quelque chose qui est généralement un fourrage de fond pour la série – qui obscurcit le drame plus humain (ou plutôt elfique). Le résultat est un spectacle qui ressemble plus à une leçon d’histoire qu’à une mini-série divertissante. C’est cool d’apprendre ces détails historiques sur l’origine des sorciers et des monstres, mais je pourrais aussi les obtenir à partir d’une entrée wiki. D’une manière ou d’une autre, le spectacle rend même la scène du bain maintenant requise ennuyeuse.

Les émissions fantastiques sur la politique, les prophéties et les événements qui changent le monde ne manquent pas. Ceux-ci sont un élément clé de Le sorceleur, naturellement, mais ce qui aide à donner à la série sa propre voix distincte, ce sont les sorceleurs eux-mêmes, qui gardent l’accent sur le niveau du sol. À son meilleur, Le sorceleur est comme une série policière surnaturelle, avec Geralt et ses semblables voyageant de ville en ville, résolvant les problèmes des gens ordinaires en tuant des bêtes. Les rois, les reines et les sphères ne sont pas leurs préoccupations les plus pressantes lorsqu’un basilic se déchaîne dans le jardin.

Il n’est pas impossible de faire un intéressant Sorceleur histoire sans Geralt; nous l’avons déjà vu arriver avec Cauchemar du loup. Mais cette préquelle animée était toujours centrée principalement sur les sorciers et avait un personnage à Vesemir qui avait à peu près le même attrait que Geralt. Origine du sangd’autre part, se sent trop éloigné de ce qui rend la franchise intéressante et trop encombrée pour qu’un personnage puisse la porter.

Franchise est le mot clé ici. Compte tenu du bon départ Le sorceleur avait, Netflix semble déterminé à en faire une franchise tentaculaire, il y aura donc probablement plus de préquelles et de suites en cours de route. Enfer, ils ont déjà un remplaçant prévu pour le départ d’Henry Cavill dans la saison 4. Mais Origine du sang montre les dangers de cette approche : plus on s’éloigne de la source, plus il est facile de perdre ce qui la rend spéciale.

The Witcher: Origine du sang commence à diffuser sur Netflix le 25 décembre.

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