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(Crédit : Brett Jordan/Unsplash>

Si vous pensiez que le mode Incognito de Google Chrome empêchait les tiers de voir votre historique de navigation, vous auriez tort, mais vous ne seriez pas seul. Google tente actuellement de se soustraire à une poursuite potentielle qui prétend avoir collecté l’activité Web des utilisateurs de Chrome lorsqu’ils utilisaient le mode Incognito.

L’escarmouche juridique a commencé en avril 2021, lorsque trois utilisateurs de Chrome ont déposé une plainte en recours collectif alléguant que Google suit et stocke l’historique de navigation des utilisateurs et d’autres données, quelles que soient les mesures prises par ces utilisateurs pour protéger leur vie privée. La plainte a accusé Google d’utiliser la préoccupation croissante du public concernant la confidentialité des données pour pousser le mode Incognito, une version de Chrome que Google lui-même annonce comme un moyen de “naviguer sur le Web en privé” et de garder “le contrôle de quelles informations [users] partager avec Google. »

De nombreux internautes férus de technologie connaissent le manque de véritable confidentialité d’Incognito. Google dit Incognito empêche les autres personnes qui utilisent le même appareil de voir votre historique de navigation, tandis que les FAI, les administrateurs réseau et les sites Web eux-mêmes peuvent toujours suivre votre activité. Mais cela ne devrait pas nécessiter une mini-enquête pour le découvrir, et la plainte de l’année dernière prétend que Google profite de l’utilisateur occasionnel en donnant l’impression que Incognito est plus sécurisé qu’il ne l’est réellement.

Effectivement, cela pourrait être le cas. Dépôts au tribunal d’abord Pointé par Bloomberg la semaine dernière révèlent que les employés de Google étaient au courant du manque de véritable confidentialité d’Incognito. “Nous devons arrêter de l’appeler Incognito et arrêter d’utiliser une icône Spy Guy”, a déclaré un ingénieur lors d’une discussion d’équipe en 2018. Le commentaire a suscité des blagues sur ce qui pourrait remplacer l’icône existante, y compris une image de Guy Incognito des Simpsons, un personnage qui ressemble à Homer Simpson déguisé, mais qui n’est pas vraiment lui. Plus tard, le même ingénieur a souligné un 2018 étude montrant que plus de la moitié des utilisateurs de Chrome pensent que Incognito empêche Google de collecter leur historique de navigation.

Les dirigeants connaissaient également la discrétion cachée d’Incognito. L’année dernière, la chef du marketing, Lorraine Twohill, a envoyé un e-mail au PDG, Sundar Pichai, pour dire que l’entreprise devrait envisager de rendre Incognito “vraiment privé”. “Nous sommes limités dans la force avec laquelle nous pouvons commercialiser Incognito car ce n’est pas vraiment privé, ce qui nécessite un langage vraiment flou et de couverture qui est presque plus dommageable”, a déclaré Twohill. Un chef de produit a répondu en suggérant de modifier le verbiage sur la nouvelle page à onglet d’Incognito en raison d’un manque de transparence, mais la suggestion a finalement été ignorée.

Google tente de faire rejeter l’affaire depuis le dépôt de la plainte initiale, mais jusqu’à présent, ses tentatives ont échoué. Le 9e Circuit Court du district nord de Californie décide actuellement d’autoriser ou non l’affaire à aller de l’avant en tant que recours collectif. S’il donne le feu vert, des millions d’utilisateurs américains de Chrome pourraient ensemble poursuivre des dommages-intérêts légaux allant de 100 $ à 1 000 $ par violation.

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