La semaine dernière, Magnus Carlsen, le champion du monde d’échecs, directement accusé Hans Niemann, un grand maître américain, d’avoir triché lors de leur match au Coupe Sinquefieldà St. Louis, Mo. Il a ainsi fait comprendre une accusation à laquelle il faisait allusion depuis des semaines.

Carlsen n’a jusqu’à présent fourni aucune preuve pour étayer ses accusations, ni précisé comment la tricherie a eu lieu. Cependant, tout le monde s’accorde à dire que s’il y a eu triche, c’est qu’il s’agissait d’ordinateurs, car rien d’autre ne pouvait effrayer Carlsen, dont la note de 2856 est supérieure à celle de n’importe quel autre joueur. Et tout le monde semble avoir choisi son camp.

Ceux qui soutiennent Carlsen soulignent le propre aveu de Niemann selon lequel il a utilisé des ordinateurs pour tricher dans le jeu en ligne au moins deux fois – une fois à 14 ans et une autre à 16 ans ; Niemann a maintenant 19 ans. D’autres notent que ses performances ont augmenté très rapidement au cours des deux dernières années. D’autres encore lèvent un sourcil à la grand nombre de jeux il a joué ces dernières années obtenir un score presque parfait à partir d’une analyse informatique. Et derrière tout cela, il y a des déclarations d’acteurs de premier plan selon lesquelles ils sont convaincu que la tricherie arrive tout le temps de nos jours, même si presque personne ne se fait prendre.

Les ordinateurs occupent une place si importante parce qu’ils jouent maintenant aux échecs comme des dieux.

Ce qui fait le scandale, ce n’est pas seulement le niveau des joueurs. En 1961, le grand Bobby Fischer a écrit un article pour Sports illustrés intitulé “Les Russes ont fixé les échecs mondiaux.Il a allégué que les joueurs d’échecs soviétiques organisaient des tirages pour s’assurer que l’un d’eux gagnerait un tournoi.

Le scandale n’est pas non plus remarquable pour la flagrance. En 1967 Milan Matulovicun grand maître yougoslave, choquant repris un mouvement il venait de jouer et c’est alors seulement qu’il a dit “J’adoube», la phrase française prononcée lorsqu’un joueur ajuste simplement la position d’un échecs. Les joueurs l’ont par la suite appelé “J’adoubavić.”

Non, ce qui fait résonner les accusations d’aujourd’hui, c’est le rôle omniprésent des ordinateurs d’échecs. Ils offrent aux enfants du monde entier des partenaires d’entraînement que les générations précédentes n’auraient pas pu rêver d’affronter, même s’ils avaient vécu à côté du Club d’échecs central de Moscou. Pas étonnant les prodiges du jeu sont devenus de plus en plus jeunes.

Et les ordinateurs réussissent si bien à aider la préparation à domicile de l’ouverture, les premiers coups d’un jeu, que les joueurs, y compris Carlsen, joueront parfois délibérément un deuxième meilleur coup juste pour forcer les adversaires à sortir du “livre”.

Enfin, l’analyse informatique offerte lors des diffusions Internet des tournois en cours permettra d’anticiper 12 coups en une seconde ou deux. Ils montrent aux amateurs dans le public beaucoup de choses qui manquent aux grands maîtres, créant l’illusion que les amateurs comprennent réellement ce qui se passe. Bien entendu, n’importe quel téléspectateur pourrait apporter une aide illicite à un joueur s’il disposait d’un moyen de communication.

Plusieurs choses sont en jeu. Il y a le prix en argent, qui court dans le des centaines de milliers de dollars pour le circuit dont fait partie le tournoi de la Sinquefeld Cup. Il y a les invitations aux événements futurs, qui dépendent souvent de la réussite des épreuves de qualification. Ensuite, il y a les points de notation. Carlsen se soucie profondément de cette métrique: bien qu’il ait récemment refusé de contester son titre de champion du monde en 2023, il insiste sur le fait qu’il continuera à jouer dans l’espoir d’élever sa cote à un niveau sans précédent de 2900.

La tricherie que Niemann admet – dans sa jeunesse, lors de jeux en ligne – a elle-même été détectée à l’aide d’ordinateurs de Chess.com, le forum de jeu en ligne en question. Récemment, cependant, le le journal Wall Street signalé qu’une enquête interne menée par Chess.com a révélé que Niemann avait en fait triché dans plus de 100 jeux en ligne, le plus récemment à l’âge de 17 ans. La société n’a pas contesté le jeu excessif du grand maître.

Un indice clé peut être codé en quelques bits de données, ce qui signifie qu’il peut être transmis, peut-être via un buzzer dans la chaussure du joueur, sur son corps ou à l’intérieur.

Le jeu en ligne est rapide et lâche, et sa base informatisée peut fournir des indices qu’un algorithme de détection de triche peut détecter. Mais over-the-board offre moins de données. Souvent, il n’y a qu’un ou deux points clés dans un jeu où la triche peut se produire ; un petit indice, offert à un tel point, suffit à faire la différence auprès d’un grand maître. Même un imbécile, lorsqu’il a un problème d’échecs, peut être vraiment perplexe. Mais dit que c’est “mate en trois coups”, le duffer peut voir la lumière. Juste une phrase – “la tour”, disons, ou “double attaque” – peut également rendre l’idée apparente.

Un indice clé peut être codé en quelques bits de données, ce qui signifie qu’il peut être transmis, peut-être via un buzzer dans la chaussure du joueur, sur son corps ou à l’intérieur. Ne riez pas, mais des insinuations ont été faites concernant l’utilisation possible d’un jouet sexuel bourdonnant. En plaisantant, Niemann a déclaré qu’il était prêt à jouer nu. Un camsite appelé Stripchat rapidement lui a offert [US] 1 million de dollars faire cela.

Les ordinateurs occupent une place si importante parce qu’ils jouent maintenant aux échecs comme des dieux. Le meilleur programme gratuit, Stockfish 14, est évalué à 3534—678 points devant Carlsen. C’est assez d’un écart pour prédire un espérance de gagner de 99 pour cent.

Au début, lorsque les programmes d’échecs étaient un projet de laboratoire pour l’IA, ils jouaient comme des idiots. Ensuite, les programmeurs ont commencé à présenter leurs créations à des concours et les programmes sont devenus bons. J’ai appris ça à la dure.

À la fin de 1974, lors d’un tournoi étudiant organisé à Evanston, dans l’Illinois, j’ai été jumelé contre le programme d’échecs 4.0 de la Northwestern University, j’ai joué le Défense sicilienne, a gaffé un chevalier pour deux pions, s’est donné un coup de pied mentalement et a démissionné à la hâte. David Slate, le programmeur, a attendu patiemment que j’accomplisse le rituel de démission, qui consiste à signer la feuille de pointage et à la remettre au directeur du tournoi, dans ce cas, à lui. Ce n’est qu’à ce moment-là qu’il m’a dit que si j’avais continué à jouer, j’aurais obtenu un match nul.


Les moteurs d’échecs informatiques les plus puissants au fil du temps

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“Il ne peut pas jouer les finales”, a déclaré Slate. Je me suis encore donné un coup de pied.

À l’époque, j’étais évalué quelque part dans les années 1600, dans la moyenne pour un amateur. Pourtant, j’étais le joueur le mieux noté qu’une machine ait jamais battu dans un match de tournoi. C’est mon titre de gloire. Chess 4.0 a ensuite battu un autre gars mieux noté que moi, apaisant quelque peu ma fierté blessée.

Il a fallu des années pour que le programme Northwestern atteigne 2000. D’autres programmes universitaires ont ensuite pris les devants, jusqu’à ce qu’enfin une machine originaire de Carnegie Mellon et redomiciliée chez IBM atteigne 2600, soit environ la force d’un grand maître. C’était assez fort pour battre mon ancien moi évalué à 1600 99,9 % du temps. En 1997, une version encore plus puissante de la machine IBM, baptisée Deep Blue, a battu Gary Kasparov, le champion du monde en titre.

Deep Blue a rempli une pièce. Aujourd’hui, un smartphone peut écraser n’importe quel joueur humain.

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