L'appareil qui a tout changé

j’errais autour du
Spectre IEEE bureau il y a quelques mois, en regardant les vitrines Centre d’histoire IEEE a installé dans le couloir qui longe les salles de conférence du 3 Park. Ils présentent des photos d’ingénieurs illustres, des plaques pour les jalons de l’IEEE et une poignée d’appareils électroniques et de souvenirs vintage, y compris un Sony Walkman original, un Edison Mazda ampoule et un tube à vide RCA Radiotron. Et, à ma grande surprise et à mon plus grand plaisir, une réplique du premier transistor à point de contact inventé par John Bardeen, Walter Brittain et William Shockley il y a 75 ans ce mois-ci.

Je me suis précipitée vers notre directrice de la photographie, Randi Klett, et l’ai surprise par mon excitation, qui, lorsqu’elle a vu ma découverte, elle a compris : nous avions besoin d’une photo de cette réplique, qu’elle a habilement photographiée et qui accompagne maintenant cette colonne.


Qu’est-ce qui m’a le plus étonné à part le fait que la chose même à laquelle ce numéro est consacré était ici avec nous ? Je suis passé à côté d’un nombre incalculable de fois et je ne l’ai jamais remarqué, même s’il fait aujourd’hui des dizaines de milliards de fois la taille d’un transistor ordinaire. En fait, chacun de nous est entouré de milliards, voire de milliards de transistors, dont aucun n’est visible à l’œil nu. C’est un témoignage de l’imagination et de l’ingéniosité de trois générations d’ingénieurs en électronique qui ont pris le gigantesque transistor à contact ponctuel (selon les normes actuelles) et l’ont réduit au point où les transistors sont si omniprésents que la civilisation telle que nous la connaissons n’existerait pas sans eux. .

Bien sûr, ce ne serait pas un
Spectre numéro spécial si nous ne vous disions pas comment fonctionnait le transistor à contact ponctuel d’origine, quelque chose sur lequel même les inventeurs semblaient un peu flous. Selon notre directeur éditorial pour le développement du contenu, Glenn Zorpette, la meilleure explication du transistor à point de contact se trouve dans la conférence du prix Nobel de 1956 de Bardeen, mais même cela a omis des détails importants, que Zorpette explore dans le classique Spectre stylé en “Comment fonctionnait le premier transistor” à la page 24.

La meilleure explication du transistor à point de contact se trouve dans la conférence du prix Nobel de 1956 de Bardeen, mais même cela a omis des détails importants.

Et pendant que nous célébrons cet accomplissement historique, le rédacteur en chef Samuel K. Moore, qui couvre les semi-conducteurs pour
Spectre et organisé ce numéro spécial, examine à quoi pourrait ressembler le transistor lorsqu’il atteindra 100 ans. Pour “Le transistor de 2047“, Moore s’est entretenu avec les chefs de file de l’ingénierie des semi-conducteurs, dont beaucoup sont boursiers de l’IEEE, pour avoir un aperçu d’un avenir où les transistors sont empilés les uns sur les autres et sont constitués de matériaux 2D de plus en plus exotiques, même si l’OG des matériaux de transistor , le germanium, est sur le point de revenir à court terme.

Lorsque je parlais à Moore il y a quelques semaines à ce sujet, il a mentionné qu’il assistait à sa conférence préférée au moment où ce numéro sort, la 68e édition de
Réunion sur les dispositifs électroniques de l’IEEE à San Fransisco. Les avancées hallucinantes qui ressortent de cette conférence l’excitent toujours à propos des prouesses techniques qui se produisent dans les laboratoires d’aujourd’hui et sur les chaînes de production de demain. Cette année, il est le plus enthousiasmé par les nouveaux appareils qui combinent la capacité de calcul avec la mémoire pour accélérer l’apprentissage automatique. Qui sait, peut-être que le transistor de 2047 y fera également ses débuts.

Cet article apparaît dans le numéro imprimé de décembre 2022.

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